Пепельный
Я все понимаю и смеюсь
Вдох и выдох. Глубокие, интенсивные, призванные разогнать все застрявшие за день мысли. Идите прочь, неряшливые думы. Мне стоит немного побыть без вас.

Я закрываю глаза и прислушиваюсь.
Внутри мея тихое море, почти штиль, волны лениво накатывают на берег. Светит луна, отражаясь дорожкой на водной глади. Мне это не нравится. Это совсем не то, что я ожидал увидеть. Или что-то с моим слухом, и я не слышу правду. Что происходит на самом деле? Что у меня внутри?
Океан. Самая его середина, никаких береов, никаких лун и дорожек. Ночь и волны. И вечное таинственное движение в глубине.
Но мне все равно не нравится. Я слишком привык быть огнем и Лесом, чтобы сейчас ощущать в себе воду и воспринимать ее спокойно. Мне кажется, что что-то не так, если они у меня внутри, эти водоемы. Меня мутит и поднимается внутренний протест. Я наблюдаю за ним, затаившись, и жду дальнейшего развития. Что-то должно произойти, только я не ведаю, что.

Океан вспыхивает. Словно недавно была пролита баржа с бензином, а потом кто-то неосторожный чиркнул спичкой. Все занимается огнем, он танцует на волнах, и его много. Бешенный, горячий, радостный, свободый. Огонь на воде. Да, так мне нравится значительно больше. Так намного теплее и меньше мутит. Все будет гореть. Гореть и светить.

- Кажется, я спалил собственные внутренности, - радостно выдыхаю я.
- Ты просто зажег факел и подал сигнальный знак.
- Знак кому или чему? Кто его увидет?
- Увидит тот, кто смотрит в темноту.
- Кто смотрит?
- Ты смотришь, - мой собеседник смеется.
- Да, я один из смотрящих в темноту. Но ты говорил не обо мне, когда сказал,что огонь кто-то увидит.
- Какой смышленый мальчик, - хмыкает мой некто. Я чувствую, как он треплет меня по волосам в покровительственном жесте. И тогда я спрашиваю:
- Кто ты?
- А кого ты видишь?
- Старика, похожего на меня. Ты мое будущее? Или ты просто одно из отражений, в котором смешалось множество лиц?
- Угадал, - смеется он скрипучим голосом.
- Почему ты заговорил со мной сегодня?
- У всех других сегодня выходной, некому отвечать на твои вопросы. Будем считать, что так.
- Но ведь это неправда.
- Верно.
- Просто я не адресовал никому свои слова, вот они и канули в темноту. А из темноты ответил тот, кто услышал.
- И то правда. По крайней мере, если ты в это веришь.
- Расскажи о себе, раз уж мы связались.
- А ты спрашивай, человек.
- Ты тоже человек?
- И да, и нет. Не забывай, мы уже выяснили, что у меня множество лиц.
- Сколько у тебя лиц?
- Десяток будет.
- Или больше?
- Или больше, - охотно соглашается он.
- Сколько тебе лет?
- За сотню перевалило.
- Сколько лет ты существуешь?
- О, это несоразмерно большое число.
- Да, я так и думал. Это чувствуется. Ты смотришь на звезды?
- Можно сказать, что я звездочет. Зачем тебе это знать?
- Потому что я сейчас увидел над своим полыхающим океаном звезды и захотел поделиться ими с тобой.
- Это очень щедрое предложение. Спасибо.
- Как тебя зовут?
- Нлеук. Ты узнаешь меня по этому имени, когда мы встретимся и познакомимся.
- Но, получается, я с тобой к тому времени буду уже знаком, - улыбаюсь я.
- Как и со всеми другими в своей жизни. Ты знакомишся с теми, кого уже знал когда-либо, и такова твоя стезя сейчас. Просто не всех ты узнаешь и не всех узнаешь впредь. Ты знакомишься с теми, кто придет в Лес, или уже приходил. Время - спутанная материя. Не бывает никаких знакомств, бывают только встречи на путях.
- Что ты скажешь о том, что все вокруг - это одна душа?
- Почему бы и нет? Тогда ты - это я, я - это ты, и мы оба - все, с кем ты заком, а все, с кем ты знаком, являются Лесом, потому что ты Лес. И все сводится к тому, что все живое есть все живое, а все мертвое есть мертвое. Парадокс единства и схожести, зацикленность всего со всем.
- Нлеук, как ты себя чувствуешь?
- Мне не страшно, Аши.
Я улыбаюсь.
- Это какая-то кодовая фраза теперь?
- Нет, это всего лишь состояние живого на пороге смерти, - он смеется.
- Значит, ты умираешь?
- Как и ты. Каждый день, каждое мгновение. Что-то во мне отживает свой век, что-то только начинает расти. Вечная жизнь ходит рука об руку с вечной смертью.
- Что мне передат кому-то, кто спросит о нашей встрече?
- Скажи этому кому-то, что не все потеряно. Еще не поздно найти то, что он потерял, и восстановить баланс. Расскажи ему сказку обо мне, Аши, и пусть я там буду мудрым старцм с гор.
- Договорились, Нлеук. Однажды я напишу о тебе, обещаю. А сейчас я пойду дальше. Мне еще с океаном огня танцевать.
- Иди, танцуй, дитя, - он улыбается.